kihívás tanulmányozni

2020.11.26. 13:37

A dinoszauruszok korában élt különös madarak fedeztek fel

Egy 68 millió évvel ezelőtt élt varjúméretű, sarlószerű csőrrel rendelkező madár kitűnő állapotban megmaradt koponyáját fedezték fel a szakemberek, akik szerint az ősmaradvány arról árulkodik, hogy van még mit kutatni a dinoszauruszok korában élt madarak sokszínűségéről.

A kutatók szerint a mai Madagaszkár területén élt Falcatakely forsterae ábrázata különbözött a dinoszauruszok korából – a mezozoikumból – ismert összes többi madárétól, nem csupán a csőre formája, hanem anatómiája miatt is.

A leletről közreadott fotó
Fotó: Ben SIEGEL / Ohio University / AFP

Az ősmadár csőre első ránézésre egy apró tukánéhoz hasonlít, noha a két madár nem áll közeli rokonságban egymással. Míg a modern madaraknál számos csőrforma megfigyelhető – a szuronyos kolibrijétől az orrszarvú madáréig -, a mezozoikum madarainál eddig nem fedeztek fel ekkora sokszínűséget a kutatók.

A Falcatakely kilenc centiméteres koponyáját részben egy sziklába ágyazva hagyták a szakemberek, mert nem akarták megkockáztatni a lelet megsérülését. A koponyát szkennelésnek és digitális rekonstrukciónak vetették alá.

„Lenyűgöző, aprócska, finom, törékeny és kihívást jelent tanulmányozni” – mondta Patrick O'Connor, az Ohiói Egyetem professzora, a Nature című tudományos folyóiratban megjelent tanulmány vezető szerzője.

„A madárfosszíliák különösen ritkák, részben a finomszerkezetű csontváz miatt. Az üreges csontok nem nagyon élik túl a megkövesedés folyamatát” – jegyezte meg Alan Turner, a Stony Brook-i Egyetem paleontológusa, aki a tanulmány társszerzője volt.

Hozzátette: „pontosan emiatt észben kell tartanunk, hogy valószínűleg alábecsüljük a mezozoikumban élt madarak sokszínűségét. Egy olyan újonnan felfedezett faj, mint a Falcatakely ízelítőként szolgál annak lehetőségéből, hogy még megannyi felfedezni való vár ránk”.

A madarak a kistermetű tollas dinoszauruszokból fejlődtek ki nagyjából 150 millió évvel ezelőtt. A korai madarak felmenőik számos sajátosságát megőrizték, köztük a fogakat. A Falcatakely koponyájában egyetlen fogat találtak a felső állkapocs elülső részén. A madárnak feltehetőleg kis számú foga volt életében.

A Falcatakely az Enantiornithes madárcsoportba tartozott, amelynek képviselői nem élték túl a kréta időszak végét jelentő, 66 millió évvel ezelőtti tömeges kihalási eseményt.

„A legkorábbi madarakkal – mint az Archaeopteryx – ellentétben, amelyek sok tekintetben még mindig dinoszauruszokként néztek ki hosszú farkukkal és nem specializálódott orr részükkel, az Enantiornithes csoport tagjai, köztük a Falcatakely is, viszonylag modernül nézhettek ki” – mondta Turner.

Hírlevél feliratkozás
Ne maradjon le a kemma.hu legfontosabb híreiről! Adja meg a nevét és az e-mail-címét, és mi naponta elküldjük Önnek a legfontosabb híreinket!

Ezek is érdekelhetik

Hírlevél feliratkozás
Ne maradjon le a kemma.hu legfontosabb híreiről! Adja meg a nevét és az e-mail-címét, és mi naponta elküldjük Önnek a legfontosabb híreinket!